21 may. 2014

"STONER" de John Williams (¿novela autobiográfica?)

El novelista John Williams
Es una novela muy inspirada en la propia biografía del escritor que como los amigos del protagonista fue a la guerra con 20 años (a la II GM en su caso, naturalmente), como Stoner nació en una pequeña localidad rural–Clarksville en Texas-; también como su personaje ejerció como profesor en la Universidad de Missouri aunque luego en 1955 pasaría a la de Denver donde dirigió hasta su jubilación en 1986 el programa de escritura creativa de dicha universidad. También como su personaje se especializó en la poesía inglesa renacentista de la que hizo una antología (“English Renaissance Poetry”, 1963) a la que puso introducción de su puño y letra.

Sinopsis

 "Stoner" cuenta la triste –por vulgar- historia de William Stoner que nace en 1891 en una pequeña granja cerca del pueblo de Booneville en Missouri central a unas 40 millas de Columbia a cuya Universidad sus humildes y esforzados padres le mandarán a estudiar ingeniería agrícola para que, al finalizar sus estudios, de vuelta a la granja, pusiera en práctica los conocimientos adquiridos; pero Stoner descubrirá en la figura del profesor Archeus Sloane la llamada de la literatura inglesa ("El señor Shakespeare le habla a través de 300 años, señor Stoner, ¿le escucha?") y, sin decir nada a sus padres, se graduará en Filosofía y se quedará en la Facultad al aceptar un puesto como profesor tras no haberse alistado como voluntario en el ejército canadiense para combatir en Europa contra los alemanes en la I Guerra Mundial.

Editorial "Baile del sol"
Portada de la novela en español
Personajes del relato
 ü  William Stoner: profesor de literatura medieval inglesa
 ü  Sus padres: granjeros en una pobre granja próxima a Booneville. Cuando fallecen, Stoner ante sus tumbas pensará que “sus vidas se habían consumido en un trabajo triste, rotas sus voluntades, sus inteligencias embotadas” (pág. 94)
 ü  Los amigos estudiantes de Willy Stoner:
   o   Dave Master: Muere en Francia en la I GM al poco de llegar allá. Su cinismo y frases sentenciosas serán siempre recordadas por Stoner para quien éste era ejemplo de libertad . Fue quien a Stoner le hubiera gustado ser.
   o   Gordon Finch: En opinión de Dave, el menos listo de los tres. Sin embargo es el que mejor sabe adaptarse al medio saliendo airoso en todos ellos; así vuelve indemne de la I GM y en la Universidad de Columbia pronto se hace con puestos confortables. Se casará con Carolyn Wingate, quien en algún momento será bastante amiga de Edith, pero el carácter de esta última las hará alejarse.
 ü  Edith Bostwick: esposa de Stoner. William se enamoró de ella al verla en una fiesta organizada por el vicerrector de artes y ciencias, Josiah Claremont. Se casan rápidamente por voluntad de ella, pero desde el principio Edith le deja muy claro a Willy que no hay nada entre ellos. Sólo habrá un remedo de amor cuando ella decide que quiere un hijo y todos los días le espera dispuesta al “sacrificio”. Una vez alcanzada la meta, su hija Grace, no volverán a tener relaciones.
 ü  Grace: la hija de Edith y Stoner. Por culpa de su madre crecerá triste y en cuanto puede se marchará de casa incluso provocando quedarse embarazada. Caerá en el alcoholismo una vez que su marido, el infeliz Edy, muere en la II GM.
 ü  Horace Bostwick: banquero, hará un préstamo a su hija para que se compren una casa. El préstamo es oneroso y forzará a Stoner a trabajar como un burro. El crack del 29 se lo llevará por delante.
 ü  Emma Darley: tía de Edith con quien iba a realizar un viaje a Europa, interrumpido por la brusca decisión de casarse de Edith. Stoner le promete que el viaje lo harán ellos ya casados pero las dificultades económicas amén del difícil status matrimonial impuesto por la esposa lo harán irrealizable.
 ü  Los compañeros de la Facultad:
o   Gordon Finch: ya citado. Siempre amigo fiel.
o   Hellis Lomax: tullido profesor que llegará como sustituto del fallecido Archer Sloane, o sea Jefe del Departamento de Inglés. A diferencia de Sloane su relación con Stoner siempre será difícil e inamistosa especialmente a raíz de la protección dada por Lomax al alumno Charles Walker, también tullido, que entrará ya fuera de plazo en el Seminario que imparte Stoner y que con suficiencia y vagancia conseguirá que éste lo suspenda. Este suspenso provocará una airada reacción del alumno y de su protector que exigirán una junta extraordinaria que enjuicie el caso. Al oponerse frontalmente Stoner a darle el aprobado, Lómax se vengará de él dándole asignaturas que no desea (los primeros cursos) y un horario horrible.
 ü   Katherine Driscoll: La alumna de la que durante un curso será amante. El carácter medroso y de humillado de Stoner le llevará a permitir que Lomax la expulse de la Universidad por conducta no apropiada. Era una brillante alumna enamorada de su profesor Stoner de quien recibió clase en el Seminario que él daba y a quien dedicará el libro que él le dirigió y que le servía de excusa para acudir a su apartamento. Vivieron un auténtico amor.

Temas presentes en la novela
Es una novela que se lee con facilidad y gusto. En mi opinión sin ser una obra maestra presenta una serie de temas interesantes:

 Ø  Cambio de mundo. El primero es el de la procedencia del profesor Stoner, un mundo rural durísimo de mera subsistencia. Las páginas dedicadas a sus padres son interesantes (también las referidas a los Foote, primos de Stoner, en cuya granja de Columbia vivió a cambio de trabajar durante sus estudios en la Universidad) y han de ser muy tenidas en cuenta si queremos entender ese carácter apocado, de humillado y resignada mansedumbre que acepta cuanto se le venga encima y que Stoner manifiesta durante todo el relato. El segundo mundo es el pequeñoburgués de la docencia universitario al que Stoner accede pero en el que se desenvuelve con dificultades si hacemos salvedad del trabajo puramente intelectual.

Mizzou
Universidad de Columbia donde se desarrolla la historia de "Stoner"
 Ø  La vida docente. John Williams presenta a las mil maravillas la vida íntima de la institución
educativa: las luchas internas por aprobar o suspender a un recomendado, la venganza en forma de asignación de asignaturas y horario, el deseo de que le llegue el retiro a aquel profesor mayor cuya plaza deseo yo ocupar, los discursos vacíos en comidas de despedida, el alumno que provoca al profesor con su suficiencia, la alumna que se enamora de su tutor, … Tantas y tantas cosas que, mutatis mutandis, hoy día se siguen viviendo en el mundo de la docencia.

 Ø  El amor. Sin lugar a dudas, aunque fundamentalmente lo sea por ausencia, es central en la novela. Stoner es un hombre que en su niñez no recibió muchas muestras de afecto lo que le hizo resistente a la ausencia de afectos. En su matrimonio con Edith no recibe ninguna muestra de cariño (llega la crueldad afectiva de ella al extremo de obstaculizar el acercamiento padre-hija, e incluso al final cuando su esposo está mortalmente enfermo hablar de su muerte con insensibilidad suprema en su presencia). Stoner ama a su hija pero no se planta ante su mujer lo que hará que la pierda durante la adolescencia de Grace. Al menos Willy Stoner conocerá el amor con su discípula Katherine, pero de nuevo fallará al no romper con todo y haciendo tabula rasa iniciar una vida feliz con ella. Quizás también cabe hablar de amor –mejor amistad- con sus dos amigos estudiantiles, Gordon Finch y Dave Master.

 Ø  La frialdad del mundo intelectual. Stoner se refugia en los libros. Sólo es feliz en su relación con ellos. Es fiel a su época juvenil (los años 20) en los que primaba el disfrute intelectual sobre el pasional. Quizás por ello Stoner no se deja arrastrar por la vorágine apasionada del alistamiento durante la I Guerra Mundial. Para Stoner no hay mayor belleza y emoción que la contenida en un texto latino y que se desentraña mediante el ejercicio intelectual. El mundo universitario es frío pero más frío hace afuera. Siempre Stoner recordará las palabras de su amigo Dave Masters:
 “Es para gente como nosotros que existe la Universidad, para los desposeídos del mundo; no para los estudiantes, ni para la altruista búsqueda de conocimientos, ni por ninguno de los motivos que se aducen por ahí. […] al igual que la iglesia en la Edad Media, a la que le importaban un bledo los seglares e incluso Dios, también nosotros sobrevivimos gracias a nuestros engaños” (pág. 27)

 Ø  EstoicismoStoner acepta estoicamente todo lo que se le viene encima. Esta actitud es buena siempre que no entre en conflicto con los otros. Así a Stoner le va bien durante su vida de estudiante trabajando en la granja de losFoote, en su relación con sus padres si bien los ha engañado, en su relación con sus estudios también le ayudará su ausencia de pretensiones. Sin embargo su estoicismo rayano en la inacción afecta muy mucho la vida de algunos seres de su entorno, en especial a su hija Grace a la que abandona en manos de su insensible madre con desastrosas consecuencias, y a su amante, Katherine, con la que no se decide dar el salto hacia la felicidad
  “Si lanzara todo por la borda, si dimitiera, si simplemente me fuera… vendrías conmigo, ¿no?” “Sí”, dijo ella. “Pero sabes que no lo haré, ¿verdad?” “Sí, lo sé” […] “Porque a la larga”, dijo Stoner, “no es ni Edith ni siquiera Grace, o la certeza de perder a Grace, lo que me mantiene aquí, no es ni el escándalo ni lo que me dueles, no son los obstáculos que tendríamos que superar, ni siquiera la pérdida del amor que tendríamos que afrontar. Es simplemente la destrucción de nosotros mismos, de lo que hacemos”. “Lo sé”, dijo Katherine. “De manera que pertenecemos al mundo a pesar de todo, deberíamos haberlo sabido. Lo sabíamos, creo, pero teníamos que retirarnos un poco, para poder así…” (pág. 185).
Mizzou, Misuri, Missouri, John Williams, "Stoner"
Vista aérea de la Universidad de Columbia

Sobre su inacción, quizás la siguiente reflexión que hace el narrador del relato casi ya  al final del relato sirva de explicación clarificadora sobre su apático actuar:
"William Stoner conocía el mundo de una manera que pocos de sus colegas más jóvenes podrían comprender. Por dentro, bajo su memoria, yacía la experiencia de la dureza, el hambre, la resistencia y el dolor. Además del recuerdo fugaz de sus primeros años en la granja de Booneville, llevaba siempre cerca de su consciencia el conocimiento sanguíneo de su herencia, transmitida por ancestros cuyas vidas fueron oscuras, duras y estoicas y cuya ética común era la de mostrar a un mundo opresivo rostros inexpresivos, duros y fríos".(pág. 187)

¿Obra innovadora?
Si observamos la novela desde un punto meramente estructural y la situamos en el momento de su aparición (1965) podemos intuir por qué la obra pasó algo desapercibida. En mi opinión hay razones que pueden justificar este olvido:

 o   Estructura lineal: comienza como comienzan las películas que van a contar la historia de alguien que acaba de fallecer y finaliza, pues, con el fallecimiento de éste. No hay ningún salto temporal dentro del relato.

 o   Escaso número de personajes y con relaciones entre ellos muy sencillas. La actuación de algunos de ellos queda un poco en una nebulosa, no sé si intencionada o no. El caso más claro es el de la esposa de Willy Stoner.

 o   Altura poética en algunas ocasiones, pero muy contadas en mi opinión.

 o   Sencillez excesiva: En las últimas páginas, por si no nos habíamos dado cuenta, hace el novelista una recopilación de los datos que hemos leído.


 o   El final. Los dos capítulos finales (16 y 17) en los que se manifiesta la enfermedad incurable que porta Stoner y su fallecimiento a causa de la misma están muy bien presentados. A mí me han traído el recuerdo de la novela de C. S. Lewis  “Una pena en observación” en la que una pareja de ancianos se enamora en una residencia para enfermos incurables y en la que se nos cuenta la evolución del cáncer incurable que porta el personaje [hay que decir que la fecha de aparición de este relato de C. S. Lewis es de la misma época -¡pero anterior!- que el de la novela de John Williams, 1961]. También me ha recordado algo este final a la novela “La muerte de Artemio Cruz” (1962) de Carlos Fuentes. Es evidente que las novelas de los novelistas citados son anteriores y que en ellas es más extenso y complejo el proceso de la enfermedad y la propia agonía.

     Conclusión con interrogante
  Tras la lectura y efectuado este análisis en mi mente quedan abiertos dos interrogantes:
  1.  ¿Qué quieren decir la mayoría de comentaristas de la novela cuando definen al personaje como un hombre "íntegro"? ¿Qué se quiere decir con ese vocablo?
  2. ¿Por qué ahora se rescata esta novela? Es curioso observar que las principales editoriales de nuestro país, -pero también sucedió esto en USA cuando "New York Review of Books" habló de ella siendo publicada después en París en la editorial Le Dilettante-, rechazaron su impresión siendo publicada por la pequeña editorial tinerfeña Baile del Sol. Y al tiempo que ocurre esto aparecen respetadísimos (con razón, claro es) gurús literarios ( Vilá Matas, Rodrigo Fresán, Ian McEwan...) reivindicándola. ¿Qué ocurre? ¿Estamos ante una operación meramente comercial que pretende agitar un poco el asentado mercado literario? 
Si alguien está por contestarlos, aquí espero su respuesta.

15 comentarios:

  1. El comentario que has dejado en la Oda a Francisco Salinas ha originado que haya conocido tu blog, al que no he dudado suscribirme.

    Un saludo.

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    1. Muchas gracias por leerme, Jesús. A mí también me interesa mucho la poesía y leo tu blog con sumo interés. Procuraré participar más en él pues, en el fondo, el intercambio de ideas y opiniones es la auténtica razón de existir de un blog, ¿no crees?

      Un saludo cordial

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  2. buenas tardes juan carlos
    solo una aclaración de fechas. la primera edición en castellano (diciembre, 2010) sale antes que la edición francesa (agosto, 2011). si bien, es cierto, que gracias a una entrevista a la autora anna gavalda conocimos las intenciones de traducir la novela al francés ya que había recomendado a su editorial que comprara los derechos de edición.
    saludos

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    1. Interesante y necesaria puntualización. No sé por qué, pero siempre lo foráneo en nuestro país parece primar sobre lo nuestro.
      Tomo nota, pues: "Stoner" se publicó por la editorial tinerfeña 'Baile del Sol' en diciembre de 2010 y luego aparecería publicada en Francia por la editorial 'Le Dilettante' en agosto de 2011.

      Un saludo a todos vosotros y ya me pasaré por vuestra web para ver vuestro fondo.

      Juan Carlos

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  3. Creo que es muy importante no perder de vista el mundo del que procede William Stoner y la época en la que vivió para comprender su forma de actuar. No podemos juzgar sus actuaciones o su “inacción” con ojos modernos.

    Por lo que respecta a tus preguntas, creo que el vocablo “íntegro” hace referencia a su postura firme respecto a no aprobar al “protegido” de Lomax. En cuanto a la segunda, más difícil de contestar, tal vez el motivo sea que se ha producido un efecto boca/oreja.

    Si no te importa, me quedo por aquí.

    Un saludo.

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    1. Cuando digo "comprender su forma de actuar" no me refiero a "compartirla", por supuesto. Otro saludo.

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  4. Hola "eRRe":

    Muchas gracias por tu comentario. Yo a Stoner no le disculpo su actitud; aunque tenga en cuenta la época un padre no puede dejarse arrebatar así a una hija. Me da rabia ver que sólo se pone en su sitio con el asunto del protegido de Lomax, lo que me hace pensar que es un egoista al que sólo le interesa su vida de profesional intelectual. No obstante estoy contigo en que la expresión "íntegro"cabe identificarla con esta postura, pero no la veo apropiada para ninguna otra cosa.
    Respecto a la segunda cuestión sí que me parece que la lectura de la novela, al ser agradable de hacer, provoca que se hable de ella y que el efecto "boca - oreja" esté funcionando a las mil maravillas. Es lo bueno que tiene hablar de literatura unos con otros y compartir las experiencias lectoras.

    Un saludo cordial

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    1. Hola de nuevo Juan Carlos:

      No disculpo a Stoner, solo trato de entender el motivo que le lleva a actuar de la forma en que lo hace y se me ocurre que no tenía las "herramientas" necesarias para hacerlo de otra forma. No puedes ni imaginar la rabia que sentí no solo por dejarse arrebatar a su hija sino también por seguir viviendo con una mujer que lo desprecia, entre otras cosas. Pero así es el personaje... y el hecho de que el autor haya sido capaz de despertar en el lector una empatía o un rechazo hacia el protagonista es uno de los factores positivos de la novela.

      Es un placer debatir sobre literatura.

      Buenas noches. Un saludo.

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  5. Todo claro, eRRe. Cierto es que cuando un autor consigue mover la simpatía o antipatía de los lectores hacua sus personajes o hacia alguno de ellos es porque maneja el arte de escribir con maestría. Y ese es el caso de John Williams, y ese también uno de los motivos del actual éxito de esta novela.
    Saludos

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  6. Ojo! En la novela "Una pena en observación". Los protagonista ni son ancianos ni se conocen en una residencia para pacientes incurables

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  7. Corrijo lo de anciano por muy maduro, cercano ya a la sesentena. Lo de la Residencia (pequeño despiste) es el lugar al que acuden para que a ella (H en la novela) la atiendan en su enfermedad incurable. Es evidente que en mi memoria prevalecieron sobre todas las imágenes de la pareja en la Residencia en la que pasan los años finales de la vida de Helen.
    Gracias por tu atinada puntualización.

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  8. Acabo de terminar Stoner y al buscar más información en Internet sobre su autor, John Williams, me he encontrado con tu blog y el detallado análisis de la obra que haces en el.
    Parece que no te ha entusiasmado. A mi sí y particularmente por una razón que no sé si puede justificar cualquier acción, o mejor dicho inacción, por parte del personaje, es el enorme "sentido del propósito" que rezuma Stoner en su trayectoria como profesor y que para mí da sentido a toda su vida. Ama por encima de todo la enseñanza y concretamente la lingüística del periodo medieval. Ahí es nada ! Que tomen nota todos aquellos que buscan un sentido a su vida, algo que realmente les apasione más que nada, más que nadie. Además de otros muchos valores, que reseñas muy bien en tu comentario, ese sentido del propósito, de la pasión absoluta por algo, es para mi sublime como queda reflejado a lo largo de toda la obra. Proporciona al personaje su identidad, su centro y su razón de estar en este mundo. Bajo esa aparente sencillez de Stoner late una grandeza sobrecogedora. Después de leerlo creo que meditaré por mucho tiempo sobre el propósito de mi propia existencia.
    Saludos, Cristina García-Orcoyen

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    1. Hola Cristina:
      No es que a mí no me haya gustado esta novela. Me ha gustado, y bastante. Lo que sucede es que el comportamiento de Stoner no me agrada mucho,. En primer lugar su constante sentirse humillado y como en un mundo que no le pertenece, y sobre todo la actitud de dejación y falta de lucha que tuvo respecto a su hija a quien dejó en manos de su madre aceptando todas las disposiciones que de ella emanaban. ¡Puaagg!

      Me gusta eso del "sentido del propósito" de que hablas. Sí, es verdad que Stoner ama la enseñanza y que todo lo centra en ella; en verdad si no hubiese existido la poesía medieval inglesa Stoner tendría que haberse suicidado pues su vida familiar e íntima era penosa, ¿no crees? O sea que el trabajo docente e investigador lo veo en él más como un refugio que otra cosa.
      Lo que a Stoner no le perdono, -aparte de su comportamiento como padre-, es su actitud y falta de decisión respecto a Grace, su amor. ¿Cómo es posible que permita que ella sea expulsada por comportamiento impropio y él no mueva un dedo?

      Pero todo lo dicho hasta aquí entra dentro de la comprensión del personaje, cuyas actitudes no me han dejado indiferente. Por lo demás, la novela me ha gustado y como digo al principio se lee con gusto y facilidad.

      Saludos y muchas gracias por comentar

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  9. Grace, es la hija de Stoner. Su enamorada es Katherine Driscoll. Stoner no tiene demasiadas opciones frente la expulsion de su amante. Esta claro, que ambos personajes presienten que su relacion posee plazo de vencimiento. Hay una inaccion de Stoner, al permitir a su esposa tomar las riendas de la vida de su hija, arruinandola. En la novela nada explica esta actitud, la mas reprobable del personaje. Contrasta la firmeza con que Stoner se opone a aprobar al alumno incompetente promovido por Lomax, su adversario dentro del profesorado ¿ A Stoner solo le importan la literatura y el mundo academico, por encima de la vida real, al contemplar la desgracia de su hija ofreciendo solo una debil resistencia a su esposa? Supongo que el autor se propone mostrar la totalidad del personaje, incluso sus carencias y debilidades. La desidia de Stoner como padre, seria dificilmente tolerabable en un personaje actual

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    1. Coincido plenamente contigo, amigo o amiga. Gracias por comentar.
      Un fuerte abrazo

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